Mesa Redonda sobre Transformación Digital en los sectores que dinamizan la economía

El pasado viernes 22 de septiembre tuve el honor de participar en una mesa redonda sobre transformación digital organizada por la asociación Ejecutivas & Consejeras (Eje&Con) y la Real Sociedad Matemática en la Universidad de Málaga. Se trataba de unas jornadas sobre Liderazgo y desafíos STEM (las siglas en inglés de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas).

Este post es para dar cuenta de unas cuantas cosas que aprendí en esa ocasión y sobre las que he pensado este fin de semana.

La presentación de Elena Gil Lizasoain sobre el big data despertó mucho interés

El programa de actividades era bien amplio, y comenzaba el jueves 21 con la inauguración oficial, varias ponencias y mesas redondas a las que no pude asistir por motivos de agenda. Yo participé en parte del programa del viernes 22.

Tras una brillante intervención de Elena Gil, CEO de LUCA (Last Universal Common Ancestor), acerca del potencial del Big Data, se produjo una ronda de preguntas por los asistentes, sobre perfiles y capacitación, y una interesante pregunta sobre la representatividad de los conjuntos de datos de uno sólo operador telefónico acerca de los movimientos de los turistas en Murcia (una de las aplicaciones que nos mostró la ponente).

Orígenes de los visitantes a Murcia desde la provincia de Alicante. Fuente: http://data-speaks.luca-d3.com

Es verdad, una muestra sesgada, por muy grande que sea, no deja de tener un sesgo que puede distorsionar la interpretación. Un gran amigo de hace décadas estaba sentado a mi lado durante la charla, y me hablaba de la cita de Mark Twain:

Hay mentiras, malditas mentiras y estadística

Ahora podríamos añadir un peldaño más: Hay mentiras, malditas mentiras, estadística y Big Data. No seré yo de los que se oponen a los avances, aunque sí creo que la cautela y las cuestiones éticas en el uso de la tecnología son siempre el punto de partida imprescindible. Mal empleado, el big data tiende a confirmar nuestros prejuicios previos, simplemente por los conjuntos de datos históricos que empleemos, o por la programación del aprendizaje automático que realicemos. Sobre todo, la principal barrera, como en tantas cuestiones de la transformación digital, sería interpretar este reto como un reto tecnológico. No lo es. Es un reto de gestión. Se trata de desarrollar las capacidades necesarias para interpretar las 4 Vs de grandes Volúmenes de datos, que llegan a toda Velocidad, en formatos diVersos y de cuya Veracidad nos tenemos que asegurar. Eso es el unicornio del Científico de Datos

Moderó la mesa Eva García Lizcano, y participaban Gabriele Scattolo, la directora de la tienda IKEA Málaga, Pedro Antonio de Alarcón, de LUCA – Big Data for Social Good y yo mismo. Aquí están las preguntas que me hizo Eva, y lo que yo quería responder. Lo que realmente respondí seguramente sería distinto, pero no se diferenciaba mucho.

¿Cómo abordáis la transformación digital en una empresa de aguas, coméntanos algunos ejemplos aplicados de decisiones data driven? Hemos constituido cinco laboratorios de aceleración digital, temáticos y orientados a la operación, las relaciones con los clientes y ciudadanos, la comunicación y las administraciones. Cada uno de ellos promueve proyectos innovadores que transforman la actividad, desarrollan propuestas de valor o testean nuevos modelos de negocio, de una forma abierta a inclusiva, juntando a usuarios con productores, estimulando la colaboración y el intercambio. Por poner un par de ejemplos, uno antiguo y uno nuevo, podemos citar, en lo antiguo, nuestras herramientas de planificación de la renovación de redes de alcantarillado y abastecimiento (Metresa y Metrawa), que recopilan y analizan todos los datos sobre el estado de conservación de la red y recomiendan cuáles renovar y cómo, para que la ciudad saque el maximo partido. cada euro invertido. En lo nuevo, podemos mencionar nuestra plataforma CityDataVision, que integra datos del servicio, de otros servicios urbanos y datos abiertos como los meteorológicos y los del censo para resumir en forma de mapas de calor las viviendas vacías o la evolución de la actividad comercial, ayudando a los decisores urbanos a entender el metabolismo de la ciudad.

¿Qué tipo de operativa se realiza en un Operation Lab? Los Dinapsis Operation Labs abordan la transformación digital de las operaciones de las empresas de aguas mediante espacios con tres funciones especializadas: un Hub Operativo, un Lab especializado y un Showroom de sus actividades. En el Hub operativo se centralizan servicios de planificación de inversiones en los activos, mantenimiento OPEX, control en tiempo real, gestión de la telemedida y gestión de la fuerza de trabajo en campo. En el Lab se exploran nuevas propuestas de valor y/o nuevos modelos de negocio, en colaboración con el ecosistema local/regional de innovación, para desbordar las fronteras tradicionales del ciclo integral del agua y aportar nuevos servicios y nuevas oportunidades a la sociedad. El Showroom es la apertura transparente de esas actividades que acabo de describir y una invitación a participar en el juego a todas las personas y entidades que tengan una idea, un sueño con el que construir juntos nuevas oportunidades y horizontes.

¿Cómo aplicáis la innovación en una empresa de servicios para el sector del agua? La innovación ha sido, es y será el centro psicomotor de nuestra actividad. Más allá de cómo aumentar la eficiencia en la distribución o la versatilidad de la depuración del agua residual, vivimos en una perpetua rueda de reinvención de nuestra actividad, tanto en mejoras incrementales como en la disruptiva pura y dura. En cada tramo del embudo o “funnel” de innovación, Suez interviene, desde la investigación básica, con proyectos Life, H2020, empresas de capital riesgo en su programa Vento, centros tecnológicos, del que CETaqua Andalucía, no muy lejos de aquí, es un magnífico ejemplo, o con los laboratorios de innovación más aplicada como Dinapsis. Pero sobre todo, se trata de una actitud de constante cuestionamiento y exploración del presente para imaginar y construir el futuro de un mundo más habitable, sostenible, diverso, moderno y socialmente equitativo.

Me gustó mucho conocer la visión de Gabriele y de IKEA sobre el poder del grupo, el impulso a la diversidad en su empresa (un 60% de sus directivos son mujeres, al parecer) y los valores como la capacidad de asumir y delegar responsabilidades, la inquietud e inconformismo y la apertura al cambio propuesto por otros.

Pedro Alarcón citó a Platón para hablar de Big Data y los proxies que emplean para interpretar la realidad, como las sombras de la caverna. La visión de la teledetección permitió pronosticar la caída de los resultados de Walmart; había menos coches en sus aparcamientos, y el mapa de calor de las llamadas durante el terremoto de hace un año en México permitió destacar las zonas más afectadas. Es decir, el Big Data puede devolverle el favor a la sociedad, en vez de servir sólo para diseñar mejores campañas de marketing, cada vez más invasivas e inquietantes.

Lo mejor fue que se abriese, por iniciativa de Eva, un pequeño debate sobre la forma de potenciar la presencia de la mujer en las actividades relacionadas con las STEM. Recuerdo que cuando estudié la carrera, allá por el siglo pasado, tenía muy pocas compañeras de promoción. En el debate improvisé que esto se debe a un sesgo cultural que atribuye a las mujeres roles relacionados con otras disciplinas. Y no estoy de acuerdo con que eso siga siendo así. Nuestra sociedad necesita a la mujer en todos los campos profesionales, en todos los rangos jerárquicos. Sin eso, nos torcemos, perdemos competitividad, queda más sitio, demasiado, para los típicos groseros que sólo convencen por la fuerza, física o de sus gritos e intimidaciones, que inhiben el desarrollo del talento y de las ideas más creativas, que serán las ideas que nos rescaten de nuestra destrucción. Iniciativas como la de esta mesa redonda, estas jornadas de LiDES, la RSME, EJE&CON y la Universidad de Málaga, ayudan a dar visibilidad a lo (poco o mucho) que podamos avanzar en este terreno y hacer de este un lugar mejor en el que crecer y vivir.

P.S: Añado un enlace a un vídeo de TED que mi amigo Dani Cardelús me hizo llegar ayer. Sobre big data, oráculos y thick data. Y sobre cómo lo estructurado y modelado no es necesariamente lo que más interesa pronosticar acerca de la realidad.

Y después he visto este otro sobre cómo detectar malas estadísticad.

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La tristeza final de Zweig. El mundo de ayer, memorias de un europeo

En “El mundo de ayer“, Stephan Zweig nos cuenta desconsolado sus recuerdos de lo que dos guerras atrás era su mundo, el de tantos vecinos suyos que quedaron muertos o mutilados por la destrucción de los instintos asesinos y el exceso de confianza de los dóciles.

Es un libro y es un tesoro desenterrado con lágrimas y sufrimiento, pero contado con serenidad y un estilo elegante, ordenado y rico.

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Zweig escribió obras de teatro, poesía, algunas novelas, pero sobre todo es célebre por sus biografías, o por su estilo al escribirlas. En este link está una bibliografía, donde destacan Novela de ajedrez y las biografías de Balzac, Fouché y María Antonieta.

Es tristemente famosa la foto del suicidio de la pareja formada por Stephan y Lotte en su exilio en Petrópolis (Brasil), la secretaria con quien la primera esposa de Zweig le sorprendió en su escapada romántica a un hotel de la costa azul.

En su reflexión y recuerdo del pasado que vivió, Zweig nos cuenta sus encuentros con toda clase de figuras de primer orden de la cultura. Recorre Europa de genio en genio; en París va a visitarle André Gide, le recibe Sigmund Freud en su casa y se cartea con todas las figuras europeas de la cultura que no se han vendido a la propaganda del odio para promover una oposición a la guerra que la barbarie nazi y la pasividad de los demás países europeos van haciendo inevitable.

La casa de Goethe y la mujer que atendió al genio alemán en sus últimos meses de vida le llena de un entusiasmo más propio del fandom adolescente que otra cosa, sólo que el objeto de su admiración tiene bastantes más méritos que una estrellita del pop de la cosecha del año. Stephan es un fan en toda regla, coleccionando manuscritos originales de libros y partituras de todos sus admirados. Sorprende cómo pudo darle tiempo a asimilar toda esa enorme cultura en tiempos sin wikipedia (qué sería este blog sin wikipedia, me pregunto?), sin internet, sin que las bibliotecas tuviesen acceso a los fondos documentales de los demás.

Pues el caso es que se podía asimilar, incluso es posible que mejor que hoy en día, dada la menor presencia de distracciones insistentes. Lástima y horror de guerra, derrumbando esos avances paulatinos de la cultura que poco a poco fue construyendo cimas desde las que mejorar el panorama de esta miserable especie humana.