10 tendencias que dan forma al panorama de negocios de internet de las cosas, por McKinsey

Empiezo por mi escepticismo de burgués decimonónico, como si estuviese hablando del ferrocarril hace un par de siglos y dijese que que a 17 km/h el cuerpo humano se desintegra entre espantosos dolores y sangre por todas partes.

Es como el falso dilema de ¿para qué mudarnos si yo vivo bien en esta casa?

10 tendencias que dan forma al panorama de negocios de Internet de las Cosas, por McKinsey

Por Eric Lamarre y Brett May

La experiencia en el trabajo con Internet de las Cosas indica dónde está el valor.

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1. Artículo (PDF-665 KB)

En su trabajo con clientes en proyectos de Internet de las Cosas (Iot), los autores han detectado diez tendencias que dan forma al sector que esperan que continúen en 2019.

A escala de empresa

1. IoT es una oportunidad de negocio, no sólo una oportunidad tecnológica

En el pasado, IoT se ha visto a menudo como un desafío tecnológico principalmente, y los autores han descubierto que el CIO de una empresa es en la mayoría de las ocasiones el líder de sus iniciativas de IoT. Pero se ve una y otra vez que maximizar el impacto económico de una iniciativa de IoT requiere también un amplio conjunto de cambios en los procedimientos de negocio. Conectar un aerogenerador a Internet, por ejemplo, significa que puede enviar datos a los gestores sobre cuándo necesita mantenimiento o que existe una oportunidad de optimización. Pero si los procesos de negocio de gestión y mantenimiento no están desplegados -por ejemplo, la cadena de suministro no es capaz de entregar una pieza de repuesto – no pueden capturarse los beneficios.

Varios clientes han pedido a los autores que les ayuden a encontrar la “app definitiva” para IoT. Dado que hay cientos de aplicaciones de IoT con un abanico de valor potencial, suelen sugerir que los clientes empiecen cualquier iniciativa de IoT con una visión clara y una reconceptualización meditada del negocio. Han encontrado tanto en los clientes como por medio de investigación independiente que la mayor parte del valor de negocio de IoT (en términos de mejora del renglón final de la cuenta de resultados) viene de probar múltiples casos de uso, cada uno anclado en un caso de negocio claro vinculado a la estrategia, y de ejecutarlos con disciplina, en lugar de con el planteamiento más común donde la idea “más sexy” gana. El mayor impacto procede de seguir una curva de aprendizaje que se construye caso a caso (Diagrama 1).

3. IoT está habilitando cada vez más modelos de negocio por suscripción, pero los clientes se resisten

“Potencia por horas” es un concepto que ha estado sonando en maquinaria altamente compleja y costosa, como los motores de aeronaves, durante décadas. Pero los activos conectados de menor complejidad y valor pueden ahora también venderse por horas o por años. En vez de un coste fijo de inversión más una cuota de mantenimiento, los fabricantes ofrecen cada vez más servicios de “bomba de agua por horas” o “aire comprimido por horas”, que pueden ser ventajosos tanto para los vendedores como los compradores. En el lado doméstico, mientras que los productos desconectados de menor valor como la comida o los productos de higiene han estado disponibles desde hace tiempo por suscripción, las suscripciones de productos conectados de mayor valor (por ejemplo, electrodomésticos y ordenadores) han pasado a estar disponibles pero por ahora no alcanzan las expectativas. Los autores creen que estos es porque estos activos tienen una vida útil más breve en comparación con los activos industriales, alquilarlos puede permitir un beneficio similar y el mantenimiento predictivo puede ser inexistente, prefiriendo los consumidores la sustitución o la garantía.

A escala de mercado

4. Soplan vientos favorables en los sectores de la industria pesada

La “Internet industrial” es real. Vemos clientes ganando tracción significativa en petróleo y gas, minería, utilities y agricultura, mientras que el impacto se está desarrollando rápidamente en industrias avanzadas como la automoción, maquinaria compleja y la fabricación discreta. Ya sea conectando productos que fabricando y venden o combinando productos conectados en una cadena de valor más eficiente, las empresas en estas industrias más pesadas lideran el camino de capturar valor de la IoT. Una empresa global energética de las diez primeras ha utilizado aplicaciones de IoT como parte de un programa más amplio de mejora de procesos y tecnología para reducir los costes unitarios de producción en un 33 por ciento en cinco años. En los últimos tres años, han ahorrado más de 9.000 millones de dólares en costes de inversión. Aplicar la analítica basada en IoT a los datos de los pozos de extracción también ha ayudado a la empresa a aumentar la producción de pozos petrolíferos maduros.

5. Amazon y Google han alcanzado la masa crítica en hogares conectados

El hogar conectado ha sido un concepto que estaba disponible comercialmente desde hace más de 25 años pero que nunca había sobrevivido a la cresta de la ola. Esto está cambiando por fin. Alexa y Google Assistant han alcanzado la masa crítica y, pese a algunas preocupaciones sobre seguridad e intimidad, están cada vez más integradas en cómo manejamos las cosas en nuestros hogares, donde los intentos anteriores, en comparación, eran demasiado costosos, complicados y menos resistentes a los cambios del futuro. Los consumidores, sobre todo los más jóvenes, usan estos dispositivos para iniciar las compras, controlar sus dispositivos de entretenimiento, ajustar el termostato y la iluminación e incluso prepararse un café. Esto tiene implicaciones significativas para la estrategia de IoT puesto que los fabricantes y minoristas posicionan sus productos y servicios para integrarlos con los hogares conectados.

6. Las firmas chinas de IoT están ganando localmente y empiezan a ganar terreno globalmente

Muchas start-ups occidentales y grandes empresas similares quieren capturar su pequeña parte de la inmensa oportunidad de mercado de IoT en China. Sin embargo, casi en cada ocasión, una empresa china creíble ha surgido para competir -por ejemplo, BAT (Baidu, Alibaba, Tencent) en infraestructura como servicio (IaaS) nativa, Xiaomi en wearables y smartphones, Ayla en climatización y electrodomésticos o Lifesmart o Landing en hogar inteligence. El ecosistema de IoT chino parece liderar en su continente, y muchas empresas occidentales se enfrentan a un desafío mayor del esperado. También ocurre que estas firmas de IoT chinas tienen aspiraciones globales y están siguiendo a las empresas industriales chinas que están globalizándose y también cambiándose a países de la iniciativa Belt & Road (Belt & Road es una estrategia y un programa de desarrollo de infraestructuras adoptados por el gobierno de China, enfocados principalmente en Asia Mayor, Europa Occidental y África Oriental).

Tecnología y datos

7. Los conflictos sobre el acceso a los datos están retrasando el impacto en el negocio

Durante años, era muy raro que una decisión a nivel senior de dar los datos creados por una fábrica o un dispositivo a nadie que hiciese visible un caso razonable. Pero los propietarios de activos se han vuelto expertos y cada vez ponen más restricciones sobre quién tiene permiso para ver y utilizar los datos procedentes de sus máquinas. Más aún, muchos gobiernos han implementado regulaciones de soberanía y privacidad de los datos, a menudo por buenos motivos, pero que en la práctica crean más restricciones y complicaciones. La empresa propietaria del activo productor de datos, por ejemplo, puede no ser la empresa mejor posicionada para sacarles partido. Las disputas y luchas legales sobre la propiedad y acceso de los datos pueden retrasar la creación de valor. Los autores creen que emergerán dos escenarios básicos: (1) las empresas estarán abiertas a compartir los datos con OEMs (fabricantes originales del equipamiento), puesto que esto proporciona más valor al operador que si van solos (por ejemplo, motores de aeronaves); o (2) los operadores mantendrán el control de los datos para diferenciar el rendimiento (por ejemplo, camiones mineros, donde las condiciones operativas son altamente variables).

8. Las presiones de costes están determinando si la nube o el entorno ‘edge’ resulta ganador como entorno de alojamiento de la IoT

Una suposición común entre los nuevos en la IoT es que los datos deben estar en la nube o en una localización central análoga para que se puedan analizar. A veces esto es cierto, pero mientras los costes de transmisión de los datos sigan siendo elevados, especialmente para entornos industriales remotos, realizar algunas analíticas en la periferia (“edge“) -esto es, junto a donde se produjo el dato- se convertirá en una opción. En muchos sectores industriales con activos remotos y/o móviles (como petróleo y gas, aviación y transportes), trasladar parte de la inteligencia analítica a la periferia puede ser más efectivo en coste. Los vehículos autónomos se enfrentan a un reto similar; incluso con mejores tecnologías de transporte de datos como la 5G, los tiempos de respuesta para los vehículos en movimiento rápido puede hacer más interesante una solución basada en la periferia (o edge). para la mayoría, el debate sobre si guardar los datos y la analítica en la periferia o centralmente en la nube reposa sobre cuál disminuye más rápido: el coste y la latencia de la transmisión de datos o el coste de equipamiento periférico más “inteligente”. Los dos precios están descendiendo, pero todavía no está claro qué planteamiento prevalecerá.

9. Los ciberataques no están descarrilando de forma apreciable las iniciativas de IoT

La ciberseguridad es lo primero en la mente de cualquier CXO que esté involucrado en IoT. Según la investigación y encuestas d elos autores, casi el 50 por ciento reconoce que han sido atacados (y es probable que un número significativo de los demás también y no se hayan dado cuenta aún). De los que saben que han sido objeto de ataques, más del 25 por ciento experimentaron lo que llaman daños altos o severos como consecuencia (Diagrama 2). El cibercrimen es un riesgo persistente que requiere diligencia y atención. Dicho esto, de todos modos, incluso las empresas que han sufrido ataques y daños significativos no están en su mayor parte acortando sus actividades de IoT. En resumen, la ciberseguridad es una preocupación importante pero no una barrera para la adopción de la IoT en la mayoría de los casos. Las empresas que están haciendo IoT a gran escala lo ven como un imperativo estratégico, y mientras que puede que cambien de política e inviertan más en ciberseguridad, no están reduciendo las actividades de IoT.

10. La inteligencia artificial (IA) ha alcanzado la IoT en los últimos dos años

La IA ha estado presente de alguna forma desde los años 1960, pero a menudo ha generado más expectación que resultados. Aunque permanece algo de moda, surgen casos de uso reales con resultados valiosos, sobre todo alrededor del aprendizaje automático (machine learning, ML), a medida que la adopción aumenta de forma estable. De acuerdo con la investigación de los autores, la IA y la ML se están usando en un 60 por ciento de las actividades de IoT. ¿Qué ha cambiado? Hay tres cosas principales que han espoleado el aumento del uso de la IA: La convergencia de los avances de la algorítmica, la proliferación de datos y el tremendo aumento de potencia y capacidad e almacenamiento a un coste menor. Para que crezcan la IA y el ML, se requieren plataformas de datos de nivel productivo. Claramente, los líderes de los negocios esperan que eso ocurre, con un pronóstico de que la IA y el ML adelanten a otras tecnologías (Diagrama 3):

IoT, quizá la aplicación más transformadora y seductora de las tecnologías innovadoras para los negocios y los consumidores de la actualidad, sigue en las etapas iniciales de su evolución, Pero emergen tendencias significativas. Los que sepan escuchar, aprender y adaptarse serán probablemente los ganadores.

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Factfulness, por Hans Rosling, Ola Rosling y Anna R. Rönnlund

Anteayer terminé de leer este libro (Factfulness) que me recomendó Alfons Cornellá . Tengo que darle las gracias, porque ya van tres libros (1, 2 y este 3) que me han hecho disfrutar y ver el mundo de otra manera, más clara y además más positivas. Así que ¡gracias, Alfons!

Los autores, Hans Rosling, Ola Rosling y Anna R. Rönnlund (Padre, hijo y nuera) han dedicado gran parte de sus vidas  a combatir el enorme desconocimiento que tenemos sobre el mundo. Es llamativo que al contestar este test de 13 preguntas obtengamos de manera sistemática resultados peores de los que obtendría un grupo de chimpancés que contestasen al azar. Y esto pasa en diversos colectivos, algunos sumamente cualificados. Haz la prueba. ¿Cuántas has acertado? Estadística de probabilidades en mano, una muestra de chimpancés lo suficientemente amplia tendría una media de 4 aciertos y pico en estas preguntas con 3 opciones cada una, una sola de ellas correcta. Yo acerté dos.

Aquí, en este enlace, podemos ver a Hans Rosling (1948-2017) y su hijo Ola en acción, realizando una de sus encuestas y ayudándonos a superar nuestra ignorancia sobre el mundo.

En la fundación Gapminder hay una muy llamativa recopilación de gráficas y estadísticas verificadas sobre el mundo actual. Estas estadísticas desmienten un conjunto de suposiciones erróneas que tendemos a hacer.

Distribución de la población por niveles de ingreso y países. España aparece destacada en la parte inferior. Fuente: Gapminder.org

Por ejemplo, en ya en 2019 se puede comprobar como la mayoría de la población vive en países de niveles medios de ingreso (2 y 3), y “sólo” el 10.3% de la población del mundo vive por debajo del umbral de pobreza extrema. Entrecomillo “sólo” porque sigue siendo demasiado. No es un buen valor, sobre todo si es uno el que está en ese segmento terrible. Pero es un valor que está bajando sistemáticamente (¡la mitad que hace 14 años, en 2005!). Es decir, las cosas pueden estar mal y al mismo tiempo, mejorando. Hay que aprender a ver eso, con esas dos ideas en mente al mismo tiempo.

En Dollar Street, Anna R. Rönnlund recopila imágenes sobre cómo son las familias, las viviendas, el salón, la cocina, etc. en el mundo entero, en todos los grupos de ingresos. Lo que nos diferencia no son las religiones, los lugares del mundo en que nacemos o la cultura. Los ingresos de que disponemos son la condición que determina si podemos acercarnos a nuestras aspiraciones vitales.

Sin embargo, ignoramos hechos significativos sobre cómo está el mundo actualmente y cuánto ha mejorado. No es algo que hagamos a propósito, ni se debe a la manipulación de los medios o a nada de eso, sino que se debe a un conjunto de sesgos cognitivos que funcionaban bien cuando nuestra supervivencia dependía de ellos, pero que ahora nos tapan los ojos.

Aquí dejo una traducción del resumen de cada uno de esos esos instintos engañosos:

1. El Instinto del Hueco

Basarse en los hechos es… reconocer cuando una historia habla de un hueco, y recordar que esto pinta un cuadro de dos grupos separados, con un hueco entre ellos. La realidad casi nunca está polarizada. Normalmente la mayoría está justo en medio, donde se supone que está el hueco.

Para controlar el instinto del hueco, busca la mayoría.

  • Desconfía de las comparaciones entre promedios. Si puedes comprobar las dispersiones probablemente verás que se superponen. Es probable que no haya ningún hueco.
  • Desconfía de las comparaciones entre extremos. En todos los grupos, de países o de personas, hay algunos arriba y algunos abajo. La diferencia es a veces extremadamente injusta. Pero incluso entonces la mayoría suele estar en algún lugar entre ambos, justo donde se supone que hay un hueco
  • El panorama desde aquí arriba. Recuerda, mirar hacia abajo desde las alturas distorsiona la visión. Todo lo demás parece igual de bajo, pero no lo es.

2. El Instinto de Negatividad

Basarse en los hechos es… reconocer cuándo estas recibiendo malas noticias, y recordar que la información sobre acontecimientos malos tiene mucha más probabilidad de alcanzarnos. Cuando las cosas están mejorando no oímos nada sobre ellas. Esto nos da una impresión sistemáticamente demasiado negativa del mundo a nuestro alrededor, lo cual es muy estresante.

Para controlar el instinto de negatividad, sé consciente de que vendrán malas noticias.

  • Mejor y mal. Practica en distinguir entre un nivel (por ejemplo, malo) y un sentido de cambio (por ejemplo, a mejor). Convéncete de que las cosas pueden ir a mejor y al mismo tiempo estar mal.
  • Las buenas noticias no son noticia. Casi nunca se informa de las buenas noticias. Así que las noticias son siempre malas. Cuando recibes malas noticias, pregúntate si habrías podido recibir noticias igual de buenas.
  • La mejora gradual no es noticia. Cuando una tendencia está mejorando gradualmente, con caídas periódicas, es más probable que adviertas las caídas que la mejora global.
  • Más noticias no equivale a más sufrimiento. El aumento de malas noticias se debe a veces a una mejor vigilancia del sufrimiento, no a un mundo que empeora.
  • Desconfía de los pasados dorados. La gente suele glorificar sus experiencias tempranas, y las naciones suelen glorificar su historia.

3. El instinto de la línea recta

Atenerse a los hechos es… reconocer la suposición de que una línea seguirá recta, y recordar que en la realidad esas líneas son infrecuentes.

Para controlar el instinto de la línea recta, recuerda que las curvas vienen con diferentes formas.

  • No supongas líneas rectas. Muchas tendencias no siguen líneas rectas, sino curvas en S, toboganes, colinas o líneas exponenciales. Ningún niño ha mantenido nunca una tasa de crecimiento como la que logró en sus primeros seis meses, y ningunos padres esperarían eso.

4. El Instinto del Miedo

Atenerse a los hechos es… reconocer cuándo las cosas temibles captan nuestra atención, y recordar que lo temible no es necesariamente lo más arriesgado. Nuestros miedos naturales a la violencia, la cautividad y la contaminación nos hacen sobrevalorar sistemáticamente esos riesgos.

Para controlar el instinto del miedo, calcula los riesgos.

  • El mundo temible: miedo frente a realidad. El mundo parece más temible de lo que es porque lo que oyes sobre él ha sido seleccionado – por nuestro propio filtro de atención o por los medios – precisamente porque da miedo.
  • Riesgo = Peligro x Exposición. El riesgo que algo supone para ti no depende de cuánto te asuste, sino de una combinación de dos cosas. ¿Cuán peligroso es? y ¿Cuán expuesto estás a ello?
  • Cálmate antes de seguir. Cuando tienes miedo, ves el mundo de un modo diferente. Toma cuantas menos decisiones sea posible hasta que el pánico haya remitido.

5. El Instinto del Tamaño

Atenerse a los hechos es… reconocer cuándo una cifra solitaria parece impresionante (por pequeño o por grande), y recordar que podrías tener la impresión contraria si lo comparases o dividieses con alguna otra cifra relevante.

Para controlar el instinto del tamaño, pon las cosas en contexto.

  • Compara. Los números grandes siempre parecen grandes. Los números por si solos desorientan y deberían hacerte sospechar. Busca siempre comparaciones. Idealmente, divide por algo.
  • 80/20. ¿Te han dado una lista larga? Busca los pocos elementos mayores y ocúpate de esos en primer lugar. Es bastante probable que sean más importantes que todos los demás juntos.
  • Divide. Las cantidades y los cocientes pueden contar historias muy distintas. Los cocientes son más significativos, especialmente cuando se trata de comparar entre dos grupos de diferente tamaño. En particular, busca tasas por persona cuando compares entre países o regiones.

6. El Instinto de Generalización

Atenerse a los hechos es… reconocer cuándo se está usando una categoría en una explicación, y recordar que las categorías pueden confundir. No podemos parar de generalizar, y ni siquiera deberíamos intentar de parar. Lo que deberíamos intentar es evitar generalizar incorrectamente.

Para controlar el instinto de generalización, cuestiona tus categorías.

  • Busca diferencias dentro de los grupos. Sobre todo cuando los grupos son amplios, busca formas de trocearlos en categorías más pequeñas y precisas.
  • Busca similitudes entre los grupos. Si encuentras parecidos sorprendentes entre grupos distintos, piensa si tus categorías son relevantes. Pero también…
  • Busca diferencias entre los grupos. No supongas que lo que es aplicable para un grupo (p.ej., tú y otros que viven en el nivel 4, o soldados inconscientes) es de aplicación para otro (p.ej., personas que no viven en el nivel 4 o bebés dormidos).
  • Desconfía de “la mayoría”. La mayoría sólo significa más de la mitad. Pregunta si significa el 51 por ciento, el 99 por ciento o algo entre ambos.
  • Desconfía de los ejemplos llamativos. Las imágenes llamativas son más fáciles de recordar pero podrían ser la excepción en lugar de la regla.
  • Supón que las personas no son idiotas. Cuando algo parece extraño, sé curioso y humilde, y piensa, ¿de qué forma es esto una solución inteligente?

7. El Instinto del Destino

Atenerse a los hechos es… reconocer que muchas cosas (incluidas las personas, los países, las religiones y las culturas) parecen constantes sólo porque el cambio está produciéndose lentamente, y recordar que incluso los cambios pequeños y lentos acaban gradualmente produciendo grandes cambios.

Para controlar el instinto del destino, recuerda que el cambio lento sigue siendo cambio.

  • Sigue la pista de las mejoras graduales. Un pequeño cambio cada año puede traducirse en un gran cambio a lo largo de las décadas.
  • Actualiza tus conocimientos. Hay conocimiento que caduca con rapidez. La tecnología, los países, las sociedades, las culturas y las religiones están cambiando constantemente.
  • Habla con el abuelo. Si quieres que te recuerden cómo han cambiado los valores, piensa en los valores de tus abuelos y en cuánto difieren de los tuyos.
  • Recopila ejemplos de cambio cultural. Desafía la idea de que la cultura de hoy tiene que haber sido la misma del ayer y será la misma del mañana.

8. El Instinto de la Perspectiva Única

Atenerse a los hechos es… reconocer que una única perspectiva puede limitar tu imaginación, y recordar que es mejor mirar a los problemas desde muchos ángulos para obtener una comprensión más precisa y encontrar soluciones prácticas.

Para controlar el instinto de la perspectiva única, hazte con una caja de herramientas, no con un martillo.

  • Pon a prueba tus ideas. No te dediques sólo a coleccionar ejemplos que muestra lo excelentes que son tus ideas preferidas. Pide a personas que no estén de acuerdo contigo que prueben tus ideas y busquen sus puntos débiles.
  • Pericia limitada. No te arrogues pericia más allá de tu campo: sé humilde sobre lo que no conoces. Ten también presentes las limitaciones de la pericia de los demás.
  • Martillos y clavos. Si eres bueno con una herramienta, podrías querer usarla demasiado a menudo. Si has analizado profundamente un problema, puedes terminar exagerando la importancia de ese problema o de tu solución. Recuerda que ninguna herramienta es buena para todo. Si tu idea favorita es un martillo, busca colegas con destornilladores, llaves inglesas y cintas métricas. Ábrete a ideas de otros campos.
  • Números, pero no sólo números. El mundo no puede comprenderse sin números, pero no puede comprenderse sólo con los números. Ama los números por lo que te cuentan sobre las vidas reales.
  • Desconfía de las ideas simples y las soluciones simples. La historia está llena de visionarios que usaron visiones utópicas simples para justificar acciones terribles. Da la bienvenida a la complejidad. Combina ideas. Compromete. Resuelve problemas caso por caso.

9. El Instinto de Culpabilización

Atenerse a los hechos es… reconocer cuando se está usando un chivo expiatorio y recordar que culpar a un individuo suele desviar la atención de otras posibles explicaciones y bloquea nuestra capacidad para evitar problemas similares en el futuro.

Para controlar el instinto de culpabilización, resístete a buscar un chivo expiatorio.

  • Busca causas, no malvados. Cuando algo va mal, no busques un individuo o un grupo al que culpar. Acepta que las cosas malas pueden ocurrir sin que nadie tenga la intención de que ocurran. En vez de eso, dedica tus energías en comprender las múltiples causas, o el sistema que ha creado la situación.
  • Busca sistemas, no héroes. Cuando alguien reivindica haber provocado algo bueno, pregunta si el resultado podría haber ocurrido de todos modos, incluso si ese individuo no hubiese hecho nada. Otorga algún mérito al sistema.

10. El Instinto de Urgencia

Atenerse a los hechos es… reconocer cuándo una decisión parece urgente y recordar que raramente lo es.

Para controlar el instinto de urgencia, da pequeños pasos.

  • Tómate un respiro. Cuando se activa tu instinto de urgencia, tus otros instintos irrumpen y tu capacidad análisis sufre un apagón. Pide más tiempo y más información. Rara vez se trata de ahora o nunca, y rara vez hay sólo dos opciones.
  • Insiste en los datos. Si algo es urgente e importante, debería medirse. Ten cuidado con los datos relevantes pero imprecisos, o precisos pero irrelevantes. Sólo los datos relevantes y precisos son útiles.
  • Desconfía de los adivinos. Cualquier predicción sobre el futuro tiene una incertidumbre. Ten cuidado con las predicciones que no reconozcan eso. Insiste en un abanico completo de escenarios, nunca sólo el mejor o peor caso. Pregunta con qué frecuencia han acertado esas predicciones en el pasado.
  • No te fíes de la acción drástica. Pregunta por los efectos secundarios. Pregunta cómo se ha probado la idea. Las mejoras prácticas paso a paso y la evaluación de su impacto son menos espectaculares pero normalmente más efectivas.

Una chuleta de los diez venenos que matan la objetividad (y sus antídotos)

La hija de Homero, por Robert Graves

Bueno, pues aquí estoy yo con mis novedades candentes, la rabiosa actualidad, la vanguardia absoluta en lo que a leer libros se refiere. Hoy escribo dos renglones tontos sobre un What-If.

En realidad, me refería a la hija de otro Homero.

No sólo las series de comics sobre superhéroes tienen ramificaciones y “spin-offs” sobre universos narrativos paralelos. Lo original de este universo paralelo es que se proclama a sí mismo corriente principal. Lo que creíamos saber sobre la serie de rapsodas ciegos de las guerras troyanas a los que se convino poner el nombre de Homero es la variante, y lo real es que una valiente princesa siciliana, Nausícaa (quemadora de naves), fue quien escribió en unas cortezas de árbol, con tinta de calamar, los 12.000 versos de la Odisea, en la que por cierto, Ulises no es la misma persona que Odiseo, ni tiene a una fiel Penélope esperándole en abstinencia durante sus años de juerga transmediterránea.

No he leído ni visto “Yo, Claudio”, ese referente cultureta de la novela histórica pre-Netflix, y tras la delicia de este breve librito del erudito de la mitología, inglés refugiado en el inhóspito clima de Mallorca, Roberto Tumbas, superviviente de la primera guerra mundial sin la mala baba de Céline (Louis-Ferdinand, no Dion -ahora no sé cual de los dos es peor-), que describe gráficamente, con salvaje crudeza, una masacre de cientos de candidatos gorrones, en un clímax de merecida violencia brutal, y que sin embargo deplora esa sanguinaria venganza porque pese a lo miserable del humano, el humano es un valor en sí mismo.

Un sueño de mitología griega con una lista de los principales errores de raccord de la filmografía homérica, o de la secuela que realmente escribió Nausícaa, inventariados con gracia, mientras explica para los niños incultos como yo (con 45 años, sin cultivar y creyéndome niño por cómo he disfrutado de esta delicia) cómo se escribía una epopeya sin imprentas, sin blogs sobre el propio ombligo, retweets furibundos ni stories ególatra-publicitarias de instagram.

Si no quieres ser como Antínoo, Eurímaco ni Ctimene… Lee libros!

Marranadas, de Marie Darrieusecq

Acabo de terminar de leer Truismes (“marranadas” o “perogrulladas”) una novela de Marie Darrieusecq que fue finalista del Goncourt en 1996. No se me ha ocurrido qué escribir más allá de un destripamiento porcino del argumento algo más abajo.

Como siempre que leo algo en francés o inglés me tocó equiparme del diccionario y consultarlo cada pocos renglones, pero no tanto porque sea difícil de leer como por lo oxidado de mi vocabulario. Es una especie de fantasía en primera persona que a veces contiene sexo explícito, pero que sobre todo expone a pública vergüenza algunos rasgos hipócritas, xenófobos, excluyentes de la sociedad francesa, o a mí así me lo parece.

Una de las portadas. Fuente: priceminister.com

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Mundo digital y agua como servicio esencial

Dentro de unos días voy a asistir en nombre de Hidralia a las jornadas técnicas de H2Orizon en Sevilla, para participar en una mesa redonda titulada “Mundo digital y agua como servicio esencial”, junto a ilustres personalidades en la materia, lo cual me honra e intimida a partes casi iguales:

MODERA: Esther Paniagua

La digitalización de los servicios relacionados con el agua no es tan nueva como podríamos pensar en un principio. La terna de los SCADA, los SIG y los modelos de simulación eran la santísima trinidad de las empresas de aguas allá por los años 80 del siglo pasado. Entonces, como ahora, se les llamaba “nuevas tecnologías”.

Lo único que pasa es que se han rebautizado estos conceptos y, en teoría, es más barato colocar dispositivos que capturen y transmitan datos, que analicen situaciones in-situ o en la nube, e incluso que tomen decisiones más inteligentes y previsoras que las de un humano sobre, por ejemplo, abrir o cerrar una válvula, pequeña o grande, arrancar una bomba o apurar la capacidad de almacenamiento de un depósito para optimizar el consumo de energía.

La captura remota de información se ha difundido y generalizado por medio de, por ejemplo, sistemas de lectura remota de contadores domiciliarios, lo que permite contar con un volumen de información sin precedentes, una oportunidad que implica el desafío de manejar esos datos respetando estrictamente la intimidad de las personas y permitiendo su análisis agregado, anonimizado, para entender cómo funciona el territorio y anticiparse a las necesidades futuras.

Los inventarios cartográficos de las instalaciones se han digitalizado, más allá de la broma jerezana de la “Cartografía en soporte magnético”, que en los 90 era un plano sujeto con imanes a una chapa metálica. Hoy en día, los estándares abiertos y de reutilización de los datos abaratan crear un conjunto de datos específico para cada problema que se quiera resolver, siempre y cuando no exista el estreñimiento tan nuestro de retener el conocimiento para ganar ventaja, contribuyendo de ese modo a un estancamiento que a nadie conviene, ni siquiera al que logra una presunta ventaja pasajera. Pero esto forma parte de mis idealismos quijotescos y nos aleja de la cuestión.

Cada vez que alguien dice “Big Data”, un datito muere en alguna parte. Fuente: tenor.com

Por último, los modelos de simulación, de aprendizaje automático, de inteligencia artificial y las herramientas de análisis de conjuntos inmensos de datos ayudan a intentar predecir qué pasará o a recomendarnos qué es lo mejor que podemos hacer para cubrir unos objetivos que han de ser ambientales, incluyendo a los humanos y su prosperidad en el ámbito de lo ambiental, naturalmente. Hoy se pueden calcular escenarios alternativos de uso de recursos y compartir los resultados con el resto de usuarios, de forma que si alguien tiene una alternativa mejor, sólo tiene que proponerla, se evalúa en el modelo y se visualiza por parte de todos su idoneidad. La duda es si seremos capaces de soportar esa transparencia.

Más allá de lo tecnológico, las actividades de responsabilidad social, de apoyo a los colectivos desfavorecidos por parte de las empresas de aguas (un ejemplo aquí) ayudan a encontrar mecanismos que faciliten el acceso a estos servicios básicos pese a los altibajos a los que hoy en día cualquiera podría estar expuesto. Las apps permiten a los ciudadanos de nuestro “primer mundo” conocer su consumo, ponerse alarmas por si tienen una avería interior, domiciliar sus pagos por el servicio, participar y ser atendidos en múltiples canales, más allá de la tradicional cola ante un mostrador.

En las ciudades se asegura el servicio de entrega y recogida del agua con garantías de cantidad y calidad. En las zonas rurales se avanza hacia el pleno saneamiento, pese a las multas por la demora en lograrlo. Tenemos pendiente supervisar y evitar los desbordamientos del saneamiento y, en menor medida, prevenir inundaciones cuando llueve. El estándar avanza y mejora año tras año en los núcleos de población.

¿Cómo es posible que con tantos adelantos a nuestra disposición aún tengamos pendiente el 6º objetivo de desarrollo sostenible del milenio? Asegurar la disponibilidad y la gestión sostenible de agua y saneamiento para todos es un fin de esos que diferencian acarrear piedras de construir una catedral que toque el cielo e inspire a los demás. Sin embargo, y seguro que Catarina lo podrá explicar con datos más frescos que mi difusa intuición, esto es algo que está lejos de obtenerse en gran parte del planeta.

En 2017, el 10% de la población no utiliza fuentes mejoradas de abastecimiento de agua potable, y cerca de un tercio de la población mundial no dispone de saneamiento. 2000 millones de personas vivían en países con un alto estrés hídrico, extrayendo más recursos de los que se renuevan, con lo que en el futuro es casi seguro que sufrirán la escasez. (Fuente: Source: Report of the Secretary-General, “Progress towards the Sustainable Development Goals”, E/2017/66, citado en https://sustainabledevelopment.un.org/sdg6)

Incluso más allá del uso directo, la disponibilidad de agua para la producción de alimentos a un precio que permita ejercer la actividad es algo de difícil garantía, en parte por la variabilidad de un fenómeno aleatorio como es la meteorología, pero sobre todo porque tenemos pendiente integrar la información, basar nuestras decisiones en datos, cooperación e información, en lugar de en intuiciones engañosas o en intereses no declarados.

Es un desafío como especie, que afecta a algo infinitamente más importante que los resultados del año que viene. Vamos a por él.

También puede haber buenas noticias

Y no son necesariamente tiernos videos de animales o actos aleatorios de amabilidad, como explica este post del blog de Google Assistant. Se trata de una funcionalidad de su asistente que está en pruebas en los EE.UU. y que consiste en pedirle que te cuente algo bueno. Te muestra entonces noticias cultivadas y recopiladas por Solutions Journalism Network que cuentan cómo es posible resolver problemas concretos con un impacto positivo y significativo, como reducir la brecha educativa racial en la Universidad estatal de Georgia combinando datos y empatía (¡vaya cóctel!), la recuperación de la economía y del hábitat de las abejas por los apicultores aficionados del Este de Detroit o cómo Islandia ha reducido la tasa de alcoholismo entre los adolescentes con toques de queda y cupones para actividades extraescolares.

¿Puede ser el principio de una dieta de medios equilibrada? Vendría bien, para descansar de la habitual ración de pretextos para estar enfadado, bulos para seguir alimentando el sesgo de confirmación de nuestros prejuicios y excusas derrotistas para seguir inmóviles. Prefiero un poquito de inspiración para mejorar las cosas poco a poco, cada día, en la medida de mis posibilidades.

Mi ritmo de escritura

No es que sea fulgurante, que digamos, mi ritmo. Yo solía escribir (o publicar) bastante más, o al menos con más frecuencia. Tenía cierta obsesión por darme a conocer, o por opinar en público. Lo cierto es que ahora veo mis escritos más antiguos y mi principal sensación es de vergüenza, por haber sacado esos textos imperfectos a la luz, de donde no se pueden rescatar. Como cuando le dices algo cruel a un ser querido, movido por el enfado o la impaciencia. Demasiado tarde, el mal ya está hecho. Y ahora, como si me hubiese arrepentido, no escribo (no publico) nada nuevo.

Tengo decenas (o puede que cientos) de borradores de artículos esperando que me digne darles el achuchón que les falta. A muchos de ellos más que un achuchón lo que les falta es un entierro decente. La más importante herramienta del escritor es la papelera, creo recordar que decía Hemingway.

La papelera es el primer mueble en el estudio del escritor. Ernest Hemingway

Recuerdo mal, pero había papeleras y escritores en la cita de Hem. (fuente:akifrases.com)

Ayer o anteayer (en vacaciones se me mezclan los días) vi un video en el que el guionista de comics Alan Moore (V de Vendetta, Watchmen, La liga de los hombres extraordinarios, Constantine), que también imparte talleres de escritura creativa, donde decía que escribir de verdad, desafiándote a ti mismo, es lo que merece la pena.

(Me encanta su acento, sobre todo cómo pronuncia “writers”)

Los autores de best-sellers, que fabrican, evacuan o perpetran libros por toneladas, repitiendo la última fórmula que funcionó, no le interesan ni lo más mínimo. A mi me pasa igual (ya sabemos que soy un pelín pedante) incluso con los lectores de esos libros, los espectadores de esos materiales escritos y/o audiovisuales en los que desde la primera escena, desde la portada o el cartel, si me apuras, desde entonces se ve venir lo que va a pasar. No hay juego, no hay expectación, intriga, pasión ni crecimiento. Sólo esperar a llegar a la última página, o al último fotograma y salir de esa historia igual, sólo que un poco más viejo. No queremos eso.

A lo mejor me estoy protegiendo demasiado de ese peligro. Y a los que me leáis. Así que bomba va, post al hiperespacio.