The Portable Atheist. Essential readings for the nonbeliever, recopilado y comentado por Christopher Hitchens

Acabo de terminar de leer este impresionante compendio de pensamiento de diversas épocas de la historia que el difunto en 2011 Christopher Hitchens publicó en 2007. En castellano se titula “El ateo portátil“, y contiene fragmentos prologados por Hitchens en que diversos personajes célebres de la historia se preguntan y rebelan acerca de las creencias religiosas y su impacto en las vidas de creyentes y no creyentes.

[MindMap del libro]

Se me ocurre buscar en este post un retrato de cada uno de los autores cuyos escritos aparecen en esta lectura  que no deja indiferente, acerca de las razones para no sólo no creer en dogmas, milagros y excepciones a las leyes naturales, sino para oponerse frontalmente a que esas creencias otorguen poderes más allá de la justicia y la civilización a organizaciones enteramente dedicadas a subyugar las libertades y derechos individuales, a impedir que la luz del conocimiento y la apertura de miras nos deje vivir con plenitud en este mundo, el que hay, sin temores de crueles infiernos o vanas promesas de paraísos para más tarde.

Puede que resulte polémico que yo me posicione abiertamente en esta delicada cuestión, pero aprecio tras esta lectura, que recomiendo encarecidamente, que el silencio a este respecto hace más daño que hablar abiertamente.

Veo ejemplos como el de Charlie Hebdo, el saqueo, tortura y ejecución que durante la Inquisición miles de delatados tuvieron que sufrir, el calvario de esposas maltratadas que tenían que aguantar la indisolubilidad del matrimonio, y no puedo hacer más que dar un paso adelante y pedir cordura y humanidad. Cesemos en pretextos para el miedo y la crueldad irracional.

Chapter 1: Lucretius: De Rerum Natura (On the Nature of Things) – Books I, II, III, V, translation by W. Hannaford Brown

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Chapter 2: Omar Khayyám: Rubáiyát of Omar Khayyám: A Paraphrase from Several Literal Translations by Richard Le Gallienne

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Chapter 3: Thomas Hobbes: Of Religion, from Leviathan

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Chapter 4: Benedict De Spinoza: Theologico-Political Treatise

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Chapter 5: David Hume: The Natural History of Religion, Of Miracles

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Chapter 6: James Boswell: An Account of My Last Interview with David Hume, Esq.

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Chapter 7: Percy Bysshe Shelley: A Refutation of Deism

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Chapter 8: John Stuart Mill: Moral Influences in My Early Youth, From Autobiography

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Chapter 9: Karl Marx: Contribution to the Critique of Hegel’s Philosophy of Right

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Chapter 10: George Eliot: Evangelical Teaching

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Chapter 11: Charles Darwin: Autobiography

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Chapter 12: Leslie Stephen: An Agnostic’s Apology

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Chapter 13: Anatole France: Miracle

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Chapter 14: Mark Twain: Thoughts of God, From Fables of Man; Bible Teaching and Religious Practice, From Europe and Elsewhere and A Pen Warmed Up in Hell

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Chapter 15: Joseph Conrad: Author’s Note to The Shadow Line

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Chapter 16: Thomas Hardy: God’s Funeral

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Chapter 17: Emma Goldman: The Philosophy of Atheism

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Chapter 18: H. P. Lovecraft: A Letter on Religion

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Chapter 19: Carl Van Doren: Why I am An Unbeliever


Chapter 20: Henry Louis Mencken: Memorial Service


Chapter 21: Sigmund Freud: From The Future of an Illusion, translated and edited by James Strachey


Chapter 22: Albert Einstein: Selected Writings on Religion


Chapter 23: George Orwell: From A Clergyman’s Daughter


Chapter 24: John Betjeman: In Westminster Abbey


Chapter 25: Chapman Cohen: Monism and Religion An Old Story


Chapter 26: Bertrand Russell: An Outline of Intellectual Rubbish


Chapter 27: Philip Larkin: Aubade, Church Going


Chapter 28: Martin Gardner: The Wandering Jew and the Second Coming


Chapter 29: Carl Sagan: The Demon-Haunted World The God Hypothesis


Chapter 30: John Updike: From Roger’s Version


Chapter 31: John Leslie Mackie: Conclusions and Implications, From The Miracle of Theism: Arguments for and against the Existence of God


Chapter 32: Michael Shermer: Genesis Revisited: A Scientific Creation Story


Chapter 33: Alfred Jules Ayer: That Undiscovered Country


Chapter 34: Daniel Clement Dennett: Thank Goodness!


Chapter 35: Charles Templeton: From A Farewell to God, A Personal Word, and Questions to Ask Yourself


Chapter 36: Richard Dawkins: Why There Almost Certainly is No God, Gerin oil, and Atheists for Jesus


Chapter 37: Victor Stenger: From God: The Failed Hypothesis, Cosmic Evidence


Chapter 38: Daniel Clement Dennett: A Working Definition of Religion from “Breaking Which Spell?”


Chapter 39: Elizabeth Anderson: If God is Dead, Is Everything Permitted?


Chapter 40: Penn Jillette: There is No God


Chapter 41: Ian McEwan: End of the World Blues


Chapter 42: Steven Weinberg: What About God? From Dreams of a Final Theory


Chapter 43: Salman Rushdie: “Imagine There’s no Heaven”: A Letter to the Six Billionth World Citizen


Chapter 44: Ibn Warraq: The Koran, The Totalitarian Nature of Islam


Chapter 45: Sam Harris: In the Shadow of God, From The End of Faith


Chapter 46: Anthony Clifford Grayling: Can an Atheist Be a Fundamentalist? From Against All Gods


Chapter 47: Ayaan Hirsi Ali: How (and Why) I Became an Infidel

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